Comme indiqué précédemment, le Livre de Néhémie est une continuation des événements du Livre d’Esdras. Pourtant, contrairement à Ezra, qui était prêtre et scribe, Néhémie n’a pas de vocation religieuse – c’est plutôt un homme occupant une position élevée devant le roi Artaxerxès Ier en Perse, servant d’échanson.

Avant le début de Néhémie, le peuple juif est revenu à Jérusalem après une période de soixante-dix ans de captivité en Perse et rétablit sa culture et sa foi dans la terre promise. C’est dans ce contexte que le livre commence, et Néhémie sert le roi dans la capitale de Suse. Il part bientôt pour Jérusalem lorsqu’il apprend que « ceux qui ont survécu à l’exil et sont de retour dans la province sont en grande difficulté et en disgrâce. La muraille de Jérusalem est renversée, et ses portes ont été brûlées par le feu » ( Néhémie 1:3 ).

Cela fait pleurer et prier Néhémie, et il sait bientôt qu’il est celui qui est appelé à aller à Jérusalem et à diriger sa reconstruction. Néhémie avait les bonnes compétences pour ce travail, comme l’explique Norman Geisler, “L’expertise de Néhémie à la cour du roi l’a équipé de manière adéquate pour la reconstruction politique et physique nécessaire à la survie du reste.” Néhémie retourne sur la terre en 444 avant JC, treize ans après le retour conduit par Era et 94 ans après le retour conduit par Zorobabel.Il arrive pour trouver un travail pas encore terminé et un peuple qui devient de plus en plus complaisant.

Il est important de noter que le prophète Malachie est actif pendant la période couverte par Néhémie, et à travers ses écrits, nous voyons que les gens qui ont été récemment restaurés sur leur terre, qui ont reconstruit les murs de la ville et le temple, et ont vu l’alliance de Dieu accomplie, tombent déjà dans un modèle de négligence de Dieu.