La souffrance, la mort et la résurrection de Jésus-Christ est une œuvre de rédemption, d’expiation, de justification, de délivrance et de réconciliation.

Un sacrifice de Rédemption

C’est le prix payé par Jésus pour notre rachat. Nous étions vendus, esclaves, du péché auquel nous nous sommes livrés.

« Vous étiez morts par vos offenses et par vos péchés, dans lesquels vous marchiez autrefois, selon le train de ce monde, selon le prince de la puissance de l’air, de l’esprit qui agit maintenant dans les fils de la rébellion. Nous tous aussi, nous étions de leur nombre, et nous vivions autrefois selon les convoitises de notre chair, accomplissant les volontés de la chair et de nos pensées, et nous étions par nature des enfants de colère, comme les autres… » Éphésiens 2.1.

Nous étions, par le péché, tombés sous le pouvoir du diable et des puissances des ténèbres. Nous étions destinés au châtiment éternel. Alors par son sacrifice sur la croix, Jésus nous a rachetés, délivrés de nos péchés, du diable et de toutes les puissances de l’enfer.

« En lui nous avons la rédemption par son sang, la rémission des péchés, selon la richesse de sa grâce… » Éphésiens 1:7.

« A celui qui nous aime, qui nous a délivrés de nos péchés par son sang, et qui a fait de nous un royaume, des sacrificateurs pour Dieu son Père, à lui soient la gloire et la puissance, aux siècles des siècles! Amen! » Apocalypse 1:5.

La rédemption c’est un acte de délivrance, de libération et par son sacrifice sur la croix, Jésus nous a réellement délivrés, libérés du pouvoir de condamnation et de domination du péché et de ses conséquences. Il y a dans les souffrances de Christ un pouvoir infinie de restauration pour celui qui croit en lui.

« Lui qui a porté lui-même nos péchés en son corps sur le bois, afin que morts aux péchés nous vivions pour la justice; lui par les meurtrissures duquel vous avez été guéris. » 1 Pierre 2:24,25.

La croix de Christ a été le lieu où Jésus a détruit tout ce qui nous condamnait, tout ce qui nous oppressait, nous liait, nous asservissait, nous courbait : le pouvoir du péché, le pouvoir de la maladie et des infirmités, le pouvoir démoniaque, la crainte de la mort et finalement la mort elle-même.

Un sacrifice d’expiation

Nous devons encore comprendre que le péché doit être expié, un châtiment doit être infligé au coupable. Nous trouvons cela aussi dans les lois des hommes et il ne vient à personne l’idée que c’est injuste, au contraire.
Le châtiment que nous devrions subir à cause de notre péché est tombé sur un autre. C’est le principe de la substitution :

« Méprisé et abandonné des hommes, homme de douleur et habitué à la souffrance, semblable à celui dont on détourne le visage, nous l’avons dédaigné, nous n’avons fait de lui aucun cas. cependant, ce sont nos souffrances qu’il a portées, c’est de nos douleurs qu’il s’est chargé; et nous l’avons considéré comme puni, frappé de Dieu, et humilié. Mais il était blessé pour nos péchés, brisé pour nos iniquités; le châtiment qui nous donne la paix est tombé sur lui, et c’est par ses meurtrissures que nous sommes guéris. Nous étions tous errants comme des brebis, Chacun suivait sa propre voie; et l’Éternel a fait retomber sur lui l’iniquité de nous tous. » Esaïe 53:3-6.

« Vous qui étiez morts par vos offenses et par l’incirconcision de votre chair, il vous a rendus à la vie avec lui, en nous faisant grâce pour toutes nos offenses; il a effacé l’acte dont les ordonnances nous condamnaient et qui subsistait contre nous, et il l’a détruit en le clouant à la croix; il a dépouillé les dominations et les autorités, et les a livrées publiquement en spectacle, en triomphant d’elles par la croix. » Colossiens 2:13.

Si nous doutons encore de l’amour de Dieu rappelons cette parole: « Mais Dieu prouve son amour envers nous, en ce que, lorsque nous étions encore des pécheurs, Christ est mort pour nous. » Romains 5:8.

Un sacrifice de justification

Nous sommes toujours dans le principe de la substitution selon la parole de Dieu qui dit :

« Christ aussi a souffert une fois pour les péchés, lui juste pour des injustes, afin de nous amener à Dieu, ayant été mis à mort quant à la chair, mais ayant été rendu vivant quant à l’Esprit. » 1 Pierre 3:18.

2 Corinthiens 5:21 « Celui qui n’a point connu le péché, il l’a fait devenir péché pour nous, afin que nous devenions en lui justice de Dieu. »

Être justifié, c’est être blanchi, lavé. Or, Dieu nous dit que nous sommes justifiés au moyen du Sang de Jésus-Christ.

« Le sang de Jésus Christ, le fils de Dieu, nous purifie de tout péché. » 1 Jean 1:7.

« Le sang de Christ, qui, par un esprit éternel, s’est offert lui-même sans tache à Dieu, purifiera votre conscience des oeuvres mortes, afin que vous serviez le Dieu vivant! » Hébreux 9:14.

L’acte dont les ordonnances nous condamnaient et qui subsistait contre nous a été détruit, cloué à la croix… Et ainsi tous les éléments d’accusation qui pouvaient être utilisés par un quelconque accusateur ont été détruits ! C’est pourquoi, les puissances, les dominations et le diable lui-même n’ont plus le pouvoir de nous accuser devant le trône de Dieu…

« Christ a effacé l’acte dont les ordonnances nous condamnaient et qui subsistait contre nous, et il l’a détruit en le clouant à la croix; il a dépouillé les dominations et les autorités, et les a livrées publiquement en spectacle, en triomphant d’elles par la croix ». Colossiens 2:13.

« Il n’y a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jésus-Christ… »
Un sacrifice de réconciliation. » Romains 8:1.

Le péché, par sa nature souillée, nous sépare de Dieu qui est saint. C’est une notion dont nous devrions être conscients, celle de la sainteté de Dieu et de notre propre souillure.

« Souvenez-vous que vous étiez en ce temps-là sans Christ, privés du droit de cité en Israël, étrangers aux alliances de la promesse, sans espérance et sans Dieu dans le monde. Mais maintenant, en Jésus-Christ, vous qui étiez jadis éloignés, vous avez été rapprochés par le sang de Christ. » Éphésiens 2:12,13.

« Dieu a voulu par lui réconcilier tout avec lui-même, tant ce qui est sur la terre que ce qui est dans les cieux, en faisant la paix par lui, par le sang de sa croix. Et vous, qui étiez autrefois étrangers et ennemis par vos pensées et par vos mauvaises oeuvres, il vous a maintenant réconciliés par sa mort dans le corps de sa chair, pour vous faire paraître devant lui saints, irrépréhensibles et sans reproche, si du moins vous demeurez fondés et inébranlables dans la foi, sans vous détourner de l’espérance de l’Évangile que vous avez entendu, qui a été prêché à toute créature sous le ciel ». Colossiens 1:20.

« Nous pouvons maintenant nous approcher de Dieu avec confiance, car nous avons au moyen du sang de Jésus une libre entrée dans la présence de Dieu. » Hébreux 10:19.

La croix de Jésus-Christ est le moyen choisi par Dieu pour faire l’expiation de nos péchés, afin de purifier par son sang ceux qui croient en LUI. C’est l’unique moyen de salut… on ne peut pas le remplacer ou lui associer quelque chose d’autre. Il n’y a de salut en aucun autre qu’en Jésus, dans son seul sacrifice. Cela ne peut pas être par des œuvres humaines, quelle qu’en soit la valeur.

La foi dans la valeur de la croix de Christ

Nous l’avons compris il y a dans le sacrifice de Jésus sur la croix une oeuvre de salut, de rédemption, de délivrance, de justification, de réconciliation, et cette glorieuse réalité est offerte à tous.

« Il est lui-même une victime expiatoire pour nos péchés, non seulement pour les nôtres, mais aussi pour ceux du monde entier. » 1 Jean 2:2.

« Nous avons été été lavés, mais nous avons été sanctifiés, mais nous avons été justifiés au nom du Seigneur Jésus-Christ, et par l’Esprit de notre Dieu. » 1 Corinthiens 6:11.

C’est pourquoi la prédication de Jésus-Christ crucifié est une puissance de Dieu car elle produit dans le cœur de ceux qui l’entendent la foi au moyen de laquelle nous recevons le salut de Dieu : Romains 10:10-17.

L’Évangile, lorsqu’il est correctement annoncé, est réellement

« …une puissance de Dieu pour le salut de quiconque croit, du Juif premièrement, puis du Grec, parce qu’en lui est révélée la justice de Dieu par la foi et pour la foi, selon qu’il est écrit : Le juste vivra par la foi. » Romains 1:16,17.

Tant que nous demeurons fondés et inébranlables dans la foi, et que nous ne nous détournons pas de l’espérance de l’Évangile, nous sommes assurés de trouver dans le sacrifice du Seigneur Jésus-Christ, une parfaite réconciliation avec Dieu afin qu’il puisse

« …nous faire paraître devant lui, saints, irrépréhensibles et sans reproche. » Colossiens 1:20.

Que le Seigneur ouvre les yeux de notre cœur afin que nous comprenions le sens et la valeur du sacrifice de Jésus sur la croix, disant avec l’apôtre :

« Si je vis maintenant dans la chair, je vis dans la foi au Fils de Dieu, qui m’a aimé et qui s’est livré lui-même pour moi. » Galates 2:20.

« Pour nous, nous l’aimons, parce qu’il nous a aimés le premier. » 1 Jean 4:19.