Comme les évangiles synoptiques, Jean est un récit détaillé de la vie de Jésus-Christ. Mais alors que Matthieu et Luc enregistrent la naissance du Christ et que Marc relève les détails de la vie de Jésus au début de son ministère, Jean remonte jusqu’au commencement des temps : « Au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu »  ( Jean 1 : 1 ).

Le livre de Jean est un témoignage oculaire du ministère de Jésus (AD 29-33) enrichi par la compréhension de l’auteur des traditions juives et une connaissance géographique précise de la Palestine. Ce quatrième évangile complète les synoptiques, se concentrant sur des détails sur l’œuvre de Christ et des paroles qui révèlent une plus longue durée de ministère (au moins trois ans comme l’indiquent trois Pâques).